04-02-08

Primula auricula: verrassende schoonheid

Als we primula zeggen denken we meestal aan de Primula Vulgaris.  Deze stengelloze primula wordt in zijn lokkende kleuren vroeg in het seizoen aangeboden in tuincentra en bloemenmarkten.  Minder komen we Primula Florindae en Primula Veris (de echte sleutelbloem) tegen.  Maar in de ruime familie van primula’s is er een buitenbeentje nl. Primula Auricula of het aurikeltje.  Het neemt nauwelijks plaats in en voelt zich prima onder een overkapping van een tuinhuis of een uit de zon gelegen etagère.

Herkomst

De plant komt voor in de Noordelijke en Zuidelijke Kalkalpen op hoogtes tussen de 1600 en 3400 meter.  Er werden bewijzen van teruggevonden uit de laatste ijstijd in het Tiroler Gschnitztal.  Carolus Clusius, Vlaamse arts botanicus, beschreef de plant al in de zestiende eeuw. 

Soorten en standplaats

IMG_0051IMG_0049
IMG_0053

De aurikeltjes worden ingedeeld in vier groepen:
  • de ‘Alpines’
  • de ‘Borders’ of tuinaurikels
  • de dubbele aurikeltjes
  • de ‘Shows’
IMG_0057

De eerste twee overleven zonder problemen in de rotstuin op voorwaarde dat ze geen ganse dag in de volle zon staan.  De ‘Shows’ zijn delicate plantjes.  Zowel bloemen als blaadjes zijn licht tot zwaar bepoederd.  Het minste vocht op bloem of blad veroorzaakt onherstelbare schade.  Men plaatst ze best onder een overkapping.  Zelf heb ik voor mijn verzameling een aurikeltjes-theater gemaakt op het beschaduwde terras.


IMG_0054
  
  

Grond, water en bemesting

 Aurikeltjes hoeven snel opdrogende grond.  Natte voeten zijn dodend voor deze plantjes.  Daarom leg ik onder in de pot een laagje van 2 cm verbrijzelde potscherven.  Vervolgens maak ik een mengsel van 2/3 turfvrije potgrond en 1/3 rijnzand met kiezeltjes.  Tijdens de zomer geef ik bij zonnig weder om de twee dagen water.  Kaliumhoudende voeding is een aanrader.  Tijdens de winter is de lucht vochtig genoeg en geef ik helemaal niets.  Schrik niet als de blaadjes dan grotendeels verdorren.  Bij de eerste warmte komen de wasachtige blaadjes snel terug.  Bloeien doen ze van eind april tot ver in juni.